… Y EN LA FOSA COMÚN SONÓ MOZART

Cuando Rubén, nieto de José Salmerón Céspedes, se encuentra delante de la fosa de fusilados en Tetuán (Marruecos), se le agolpan las preguntas, ¿Por qué?, ¿Qué ocurrió en aquel verano de 1936?, ¿Cómo fueron esas últimas horas del Yayo…? ve pasar en unos segundos los escasos recuerdos que su madre le contó. Rubén se sintió, reconfortado al pisar la tierra que le da sepultura. Al llegar a la fosa se detuvo lentamente, delante una sencilla lápida de mármol, con la mirada recorre apresurado el listado de los que allí están sepultados. ¡Aquí está!, al pasar su mano por el nombre del abuelo, se sintió reconfortado. ¡Yayo, aquí estoy!

Después de muchos años, en voz baja, alguien le contó que sus restos estaban al parecer en una fosa común al pie de la valla del cementerio de Tetuán (Marruecos), pero que nunca se había podido rescatar el cuerpo, que nadie quiso dar nunca la localización exacta, por miedo. Y que no se pudo, ni se podía ya, saber o hacer nada más. En la documentación consultada actualmente, se detalla que fue fusilado junto otros cien republicanos en el campo de concentración “El Mogote”, en las afueras de Tetuán.

En marzo de 2010, viendo la familia unas noticias en la televisión que hablaban de la apertura de una fosa común de víctimas del franquismo en Valencia. Su nieto Rubén preguntó nuevamente a su madre sobre el Yayo, y nuevamente le dijo que no sabía más de lo que ya habían hablado en numerosas ocasiones: “Que sus hermanas habían intentado saber en su día y que nunca se había podido obtener mayor resultado; que durante su niñez y juventud había sido siempre un tema del que no se podía ni hablar, porque la abuela se subía por las paredes del enfado; que así se habían pasado los años, y que a ella muy poco le habían contado y ya de mayor, y que ya todo se lo había contado”.

Esa noche, Rubén llegó a su casa frustrado y enfadado por tal estado de cosas, estuvo toda la madrugada buscando por las redes e internet, piensa que en algún lugar tiene que existir alguna referencia. La primera señal la encuentra en la web “Todos los Nombres”, una iniciativa desarrollada en Andalucía para la recuperación de la memoria histórica que ofrece una base de datos de represaliados por el franquismo para su consulta. Nos relata Rubén.

“Puse su nombre en el formulario, sin muchas esperanzas y me aparece un registro, ¡El nombre exacto, José Salmerón Céspedes, Jefe de Policía, fusilado en Tetuán, el 20 de agosto de 1936…! ¡Era él, efectivamente, qué impresión, se me puso la piel de gallina…! Cambiaba la primera palabra, y cambiaba toda la historia No es lo mismo “morir” que “ser fusilado”. De la mala suerte en la confusión y el fragor de la guerra, a acontecimientos concretos con agentes, intencionalidades, causas, responsabilidades, y el Yayo como víctima de la represión franquista…” y para satisfacción de quien escribe estas líneas, esos datos estaban extraídos del libro que publiqué en el 2004.

Recupero este reportaje de los que he escrito sobre la historia de Ceuta, este del 2014, pretendo que en el confinamiento, os entretengáis con su lectura…

José Salmerón Céspedes, nació el 30 de mayo de 1895 en Berja (Almería), muy joven aprobó unas oposiciones para policía y se casó con Elena, que también era de Berja. Muy pronto se fueron para Marruecos. Tuvieron seis hijos, pero dos murieron muy pequeñitos. Crecieron cuatro: Elena, Mercedes, José y Guadalupe, la madre de Rubén. En 1936, Elena, la mayor, era una adolescente, y Guadalupe, la menor, apenas tenía cinco. Era un gran conocedor de las últimas tecnologías, y estaba al tanto de los adelantos, sabía cómo funcionaba en su interior la radio con sus componentes, se había buscado la manera de ir aprendiendo en sus ratos libres. Quería que todas sus hijas estudiaran, que se desarrollaran, que fueran a la universidad. Y él también quería estudiar, derecho, para ser juez, porque le indignaban las injusticias.

La historia de José Salmerón era como la de tantos otros españoles, luchando por cambiar una sociedad de clases y vivir con su familia en paz, en libertad y en democracia. Pero aquel viernes del 36, no sería igual a otros fin de semana. Una parte del ejercito, junto a las milicias de falange, no les gustaba el panorama que presentaba de igualdad y progreso la Segunda República…  José Salmerón se encontraba en el Cine-Teatro Español con la familia, como otros muchos días. En mitad de la proyección el rumor no le deja ver la proyección, al tener conocimiento de la sublevación se llevó a la familia a casa, y con rapidez se marchó a comisaría, a cumplir con su obligación, besó a su mujer e hijas y les dijo: “no preocuparos en unas horas estoy de vuelta…”, ya nunca más regresó.

La dramática confusión de los primeros momentos hace que la familia nunca sepa que pasó con él, las escasas noticias les llegaban gracias al  amigo de la familia Vicente Bartual, que incluso intentó, años después, que le entregaran el cuerpo, pero se lo denegaron. Su nieto Rubén nos comenta “Nunca supe qué más fue de él (Bartual), no he podido hallar ninguna referencia, y mira que estaría para agradecerle su ayuda a la familia, en esos trágicos momentos en Tetuán…”.

Por otra parte los sublevados tan sólo le decían a su mujer, que había muerto en el frente, pero sin aportarle documentos, ni explicación. Ella nunca se lo creyó, pero no sabía donde recurrir en busca de información, estaba marcada como la mujer de un “republicano”. Lo había estado buscando de arriba para abajo, siguiendo su pista por diversas cárceles; contaron que en algún momento le habían dicho: “Salmerón, váyase”, pero que no había querido irse por lealtad a sus otros compañeros detenidos.

… Y sonó Mozart

Desde que Rubén, tuvo los datos del Yayo José, le rondaba la idea de volver a los lugares donde había pasado sus últimas horas con vida y sobretodo realizar una visita a la fosa de Tetuán, donde fue arrojado junto a sus compañeros. Hace unos días se cumplió, en el solitario y abandonado -la parte civil- cementerio. Su nieto, plantó una sencilla planta, junto a tres semillas en la tierra que lo cobija, más tarde, acomodó encima de la lápida una grabación y volvió a sonar los acordes de Mozart, de la que su abuelo era un apasionado. Incluso cuando formó parte de la Logia masónica Oriente en Tetuán, adquirió el nombre simbólico de “Mozart”. Seguro que su pertenencia a esta Orden, fue otra de las causas de su detención. Recordemos que desde el mismo momento del golpe persiguieron a los que habían pertenecido a la masonería. Emitiendo edictos por el que se declaraba que era considerada asociación clandestina contraria a la ley y que a todo aquel que hubiera pertenecido a ella, se le acusaría de cometer un “crimen de rebelión”. Se registraron sus casas, si encontraban documentos, se les acusaba de que éstos debían haber sido destruidos, en los tres días siguientes a la publicación del edicto, una cuestión difícil de cumplir, ya que una gran mayoría de los masones, como fue el caso de José Salmerón Céspedes, fuer detenido en la noche del 17 de julio de 1936.

José Salmerón, memoria en la historia

Como José Salmerón Céspedes, otros doscientos republicanos españoles están en las fosas de los cementerios de Tetuán y Larache en Marruecos. Aquel caluroso 17 de julio, tras tener conocimiento de la sublevación, él se posiciona claramente junto al gobierno constitucional. Como jefe de policía se dirige a la Alta Comisaría para estar junto a Álvarez-Buylla, e ir recibiendo noticias desde Madrid para detener el golpe.  También recibe noticias del centro obrero republicano, situado en la céntrica calle La Luneta. Su presidente, el maestro nacional Elíseo del Caz, organiza patrullas para que recorran la ciudad e informen de los movimientos de las tropas, y estos a su vez lo comunican al Alto Comisario.

Pero esta comunicación se cortó cuando tropas de Regulares, asaltan el Centro Obrero, en su interior se encontraban unas trescientas personas. No los dejan salir, y allí permanecieron hasta que por la mañana, comenzaron a tomarles declaraciones. La mayoría fueron enviados, primero a la cárcel europea, pero al comprobar los sublevados el volumen tan grande de detenidos construyeron un campo de concentración “El Mogote”, en las afueras de Tetuán, -junto a las ruinas romanas de Tamuda-, donde la mayoría fueron fusilados.

José Salmerón junto al Alto Comisario, seguía manteniendo en la tarde del 17 de julio constantes comunicaciones con Madrid y a su vez se las trasladaba al comandante De la Puente Bahamonde, jefe del aeródromo en las afueras de Tetuán. A media tarde y con tan solo una línea con el exterior, habló Álvarez-Buylla con el aeródromo de Sania Ramel, dándole las últimas consignas recibidas desde Madrid: “Dentro de unas horas vendrán aviones enviados por el Gobierno con soldados, tal y como me lo ha prometido el Ministro de la Guerra y Presidente del Gobierno de la República Casares Quiroga y aterrizaran en Tetuán”. Aviones que no llegaron.

El teniente coronel sublevado Sáenz de Buruaga, a media noche se puso en contacto con el Alto Comisario, instándole a la entrega del edificio. Respondiendo Álvarez-Buylla que no le reconocía cómo autoridad, a los pocos minutos tropas de la Legión rodearon la Alta Comisaría, tras un forcejeo se entregó. Es traslado a Ceuta y recluido en la fortaleza del monte Hacho, donde fue fusilado en la mañana del 16 de marzo de 1937.
Mientras tanto el aeródromo en las afueras de Tetuán seguía fiel a la República. Sobre las 4,30 horas de la madrugada, comenzó el ataque por parte de los sublevados. El comandante De la Puente Bahamonde, a las 5,15 minutos, enarboló un pañuelo blanco, pidiendo con ello el cese de las hostilidades, cruzó por la pista de aterrizaje y se detuvo en el ramal de la carretera de Rió Martil a Ceuta. Ordenando a sus compañeros salir y formaran de uno en uno y sin armas, en la pista. Se les acercó el comandante de Regulares Serrano Muntaner a quien le entregó su pistola.

Todos fueron detenidos, un oficial, llamó a la Alta Comisaría para comunicar al teniente coronel Buruaga, la rendición y toma del Aeródromo, el Alto Comisario Álvarez-Buylla, que se encuentra detenido en el despacho ruega le transmita un mensaje a De la Puente: ” Un abrazo y enhorabuena por su comportamiento con la tropa, porque como buen militar no ha hecho más que cumplir estrictamente las órdenes recibidas, demostrando en todo momento unos buenos sentimientos, al rendirse cuando vio las bajas que tenia y que prolongar la defensa, conduciría a sensibles perdidas, por ambos bandos.”

De Tetuán a Melilla

La mujer de José Salmerón, supo salir adelante junto a sus cuatro hijos, luchó lo imposible para educar sola a Elena, Mercedes, José y Guadalupe. Comenzó a coser con una modesta máquina. Antiguos amigos, gente a las que él había ayudado, negaban ahora el saludo a su mujer, fingían no conocerle, o le miraban con desdén. Eran gentes que habían sacado provecho del golpe. Guadalupe, madre de Rubén, recuerda que un día, una vez ya en Melilla, al regresar a la casa tras uno de esos incidentes en el autobús, estalló la abuela en llanto de pura impotencia: “si tu padre hubiera vivido, ese sinvergüenza no hubiera actuado así”. Guadalupe recuerda que cuando pasaron la frontera en un autobús de “La Valenciana”, ella se aferraba muy fuerte una muñeca de trapo, lo único que le había quedado.

La mujer de José Salmerón, pese a tener la intuición de su muerte en Tetuán se agarraba a la última esperanza, le comentaron que tal vez su marido estaba en una prisión cercana a Melilla y para allí se iba siguiéndolo. No sabemos por qué ni hasta cuándo le mintieron. Pero cuando lo supo, decía que de haberlo sabido antes se hubiera quedado en Tetuán. En Melilla, quedaron en una casa alquilada que les ayudó a conseguir un familiar, en un edificio que era propiedad de un conocido falangista local. Conservaron un aparato de radio, y por las noches, la madre de Rubén recuerda que les mandaban pronto a la cama y que venían algunos vecinos, a escondidas, a escuchar muy bajito una emisora que estaba prohibido escuchar… “La tortilla se está quemando demasiado, y tiene que dar la vuelta” decía la abuela Elena.

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6 comentarios en “… Y EN LA FOSA COMÚN SONÓ MOZART

  1. Lidia Montoya dijo:

    Se me llenan los ojos de lágrimas al leer este artículo.
    Que satisfacción debe provocar encontrar a tus seres queridos.
    Mi abuela sigue sin saber dónde está enterrada su madre, muerta en un bombardeo en Ceuta. Ella acabó en el Hogar de Nuestra Señora de África y poco más sabemos de su vida antes de que volviera a Almería.
    Encuentro mucha información sobre los represaliados, pero poca por los muertos en bombardeos.
    Por usted he sabido que hay una fosa con fusilados en el cementerio de Santa Catalina, ¿pero qué pasó con esas otras víctimas de la guerra?
    Felicidades de verdad por su trabajo.

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  2. Lidia Montoya dijo:

    Se llamaba Gloria Camacho Alonso y venía de Almería. Yo no he encontrado su nombre en ninguna lista de las de la web de memoria histórica, pero claro, no la fusilaron…
    Mi abuela cuenta que a la entrada de un refugio la alcanzó la metralla o los cascotes provocados por una bomba (pero todo esto es lo que le contaron porque ella era un bebé, y la memoria ya le va fallando…).
    Si tuviera alguna información, ¡nos haría la familia más feliz del mundo!

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    • Lidia acabo de consultar mi libro y en los diferentes bombardeos que sufre la ciudad no esta el nombre de tu bisabuela. Pero no te preocupes voy a seguir investigando y me llegaré al cementerio para consultar los libros de defunción. Y te mantendré informada de todo lo que pueda averiguar. Aquí no puedo poner el listado de los que murieron en el mercado, que fueron 53, lo voy a poner al final de este artículo para tu consulta. Te paso unas notas extraídas de mi libro, Un abrazo. Paco Sánchez Montoya.

      Extractor del libro:
      Efectivamente Ceuta en este inicio de la guerra civil padeció varios ataques desde el mar y el aire por parte de las tropas gubernamentales con la intención de disuadir a los sublevados.

      El primer ataque tuvo lugar el 21 de julio, el fuego se centró en la fortaleza del Hacho, por parte del Sánchez Barcaiztegui, situado en la zona sur del litoral, sin apenas consecuencias, regresando al puerto de Tánger.

      En la madrugada del 25 de Julio de 1936 se realiza otro ataque naval, en esta ocasión la escuadra republicana estaba formada por el acorazado Jaime I, y los cruceros Libertad y Miguel de Cervantes, acompañados de tres submarinos, seguidos de lejos por el cañonero Laya y el navío auxiliar Cádiz. La ofensiva comenzó a las 6,30 y finalizando sobre las 11,30 con un intervalo de una hora, ya que sobre las 7 se cerro el día por la niebla y perdieron toda visibilidad. Los buques atacantes se encontraban a cuatro millas de tierra, situación sudeste. Aunque algunos proyectiles se precipitaron por las laderas colindantes (al día siguiente las casas de esta zona se pintaron de verde), y las calles Almirante Lobo, Linares y muelle Alfau donde se encontraba el cañonero Dato, cayendo un proyectil a escaso metros reventando contra un muro de un almacén del muelle, cubriendo de metralla el costado del cañonero.

      Uno de los proyectiles destrozó la puerta principal de la fortaleza del Hacho, donde se encontraba el cuerpo de guardia, falleciendo tres soldados del grupo de Regulares de Larache Aixa Ben Mohamed, Mohamed Ben Abú y Tibane Ben Mohamed; el Soldado de automovilismo Juan Benito Santos; del Batallón Serrallo Nº 8, el sargento Salvador Serrano Navarro y los soldados Ángel Lladó Bravo, Joaquín Buscón Fomaña, Joaquín Gracia Torres, Pedro González Ruiz y el obrero Manuel Burgos Torrado.

      El 26 de agosto de 1936 varios aviones atacan la ciudad, entre las calles Fernández y Blasco Ibáñez (Garaje Hispania), falleciendo José Torres Díaz, Dolores Palma Corona, José Duarte Montesinos, Ana Duran Gallego, Francisco Jiménez Paz, Francisco Martín Bravo, Joaquín Cortes Campos y Ana Coronado González. Al disparar las baterías del monte Hacho, varias cargas se quedaron cortas y cayeron en la huerta del sacerdote Moguer, falleciendo las hermanas Enriqueta y Elvira Moguer de la Rubia.

      El 20 de enero de 1937, dos aviones bombardean la ciudad, produciéndose 53 víctimas, los impactos cayeron entre el mercado central y la calle Jaúdenes. Aquí no puedo poner el listado de los que murieron en el mercado, lo inserto al final de este artículo para su consulta.

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      • Lidia Montoya dijo:

        Lo que usted hace es increíble, de verdad. Voy a enseñarle a mi abuela el listado, en cualquier caso. Se que su madre iba con una amiga al refugio, con la que supuestamente se quedó, quizás le suene el nombre de alguien y sea un hilo del que tirar.
        Estoy intentando también encontrar alguna información respecto al Hogar de Nuestra Señora de África, que es donde mi abuela recuerda haber acabado, pero me han informado que los registros no se guardaron. Así que quizás antes del Hogar estuvo en el Asilo, y por ahí voy de momento.
        Muchísimas gracias, de verdad.

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  3. El hogar Nuestra Señora de África, era antiguamente el Asilo. Tal vez no aparece en estos listado, por quedar herida y fallecer varios días después, en los libros del cementerio debe estar. Y si no es así, también voy a mirar en el registro civil. En el cementerio existe un lugar con una placa de los muertos en el bombardeo del mercado, cada 1º de Noviembre se depositan coronas de flores, por parte de las autoridades… Seguimos en contacto, te mantendré al tanto de todo. Un abrazo, Paco Sánchez-

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